Panorama-Route-droomreis-naar-Zuid-Afrika

Conseil de voyage – La route panoramique en Afrique du Sud

La route panoramique et le canyon de la rivière Blyde sont l’une des destinations les plus belles et les plus populaires d’Afrique du Sud.

Elle est située dans la province de Mpumalanga (qui signifie le soleil levant) en Afrique du Sud.

La route panoramique doit son nom aux vues brillantes qu’elle offre sur des formations rocheuses bizarres, des cascades jaillissantes, des escarpements spectaculaires et l’un des plus grands canyons du monde.

Elle s’étend en fait le long de la R532, de Graskop à l’Abel Erasmus Pass.

Panorama Route Map

Panorama Route Map

La plupart des visiteurs de l’Afrique du Sud prévoient d’emprunter cette route pour se rendre au parc national Kruger.

Nous avons répertorié ici les points forts de la route panoramique.

Nous commençons notre excursion par le petit village de Graskop et la terminons par une visite des trois Rondavels.

 

Graskop

Les premières traces modernes de la ville de Graskop datent de 1843, lorsque les Voortrekkers sont arrivés dans la région.

Ils cherchaient un chemin vers la côte, vers ce qui est aujourd’hui Maputo au Mozambique.

La ferme Graskop (afrikaans) signifie « pic herbeux » et doit son nom aux vastes étendues d’herbe et à l’absence d’arbres dans la région.

Dans les années 1850, elle appartenait à Abel Erasmus, un personnage plutôt aventureux qui chassait, prospectait et faisait régner l’ordre dans la région.

Un col de montagne menant au Lowveld porte son nom.

Aujourd’hui, Graskop est le terminus de la ligne de Nelspruit et un centre de l’importante industrie du bois de la région.

 

La gorge de Graskop

La gorge de Graskop se trouve à l’entrée de la ville.

Graskop est également idéal pour prendre le déjeuner vu le nombre de restaurants disponibles.

Le Big Swing

Vous y trouverez également le célèbre Big Swing, l’un des gorges de chute libre les plus hautes du monde, au bord d’une chute d’eau.

L’expérience est très différente d’un saut à l’élastique.

Les participants font une chute libre de 70 m avant que la corde à sauter ne les amortisse et qu’ils ne se balancent d’un côté à l’autre de la gorge.

Pendant leur chute, ils atteignent 140 km/h en trois secondes.

Le pont suspendu

Le spectaculaire pont suspendu de 52 m enjambe les côtés nord et sud de la gorge.

Admirez la vue à couper le souffle en vous tenant à 70 m au-dessus du sol.

Le Zipline

Les visiteurs du centre qui trouvent le big swing trop extrême, mais qui veulent tout de même faire battre leur cœur, peuvent survoler les gorges à l’aide d’une tyrolienne.

Le parcours commence au sommet d’une tour de 5 mètres de haut, d’où l’on a une vue à 360°.

Les participants empruntent une tyrolienne de 120 m jusqu’au côté nord des gorges, avant de parcourir une courte distance le long d’une plate-forme d’observation et de s’envoler à nouveau sur une deuxième tyrolienne de même longueur.

L’ascenseur en verre et promenade dans la forêt

L’ascenseur d’observation emmène les visiteurs 51 m plus bas dans la gorge et dans la forêt vierge, où des trottoirs de bois et des ponts suspendus forment un sentier de 600 m de long.

Des expositions interactives et des panneaux d’affichage permettent aux visiteurs de découvrir la diversité de la vie sous la dense canopée des arbres.

Profitez de la chute d’eau et des méandres du ruisseau.

 

 

Le rocher du Pinacle

Le Pinnacle Rock est situé à environ 8 km de Graskop.

Pinnacle Rock -spektakuläre Panorama Route in Südafrika.

Pinnacle Rock -spektakuläre Panorama Route in Südafrika.

Le Pinnacle Rock est un énorme rocher de quartzite qui jaillit de la surface de la terre et atteint une hauteur d’environ 30 mètres.

Il s’agit d’un rocher indépendant qui domine la forêt indigène dense des gorges de Driekop, illustrant de manière spectaculaire les particularités de la nature et la splendeur unique de l’Afrique du Sud.

Il est parsemé de magnifiques aloès colorés, qui attirent non seulement les oiseaux et les insectes locaux, mais qui permettent également de prendre de très belles photos du rocher et de ses environs.

 

Les chutes de Lisbonne

Les chutes de Lisbonne se trouvent à environ 12 km de Graskop.

Lisbon Falls- route panoramique en Afrique du Sud

Lisbon Falls- route panoramique en Afrique du Sud

Lisbon Falls est l’une des chutes d’eau les plus spectaculaires de la région de Mpumalanga.

L’une des chutes d’eau les plus spectaculaires d’Afrique du Sud ne vous décevra pas, l’eau plongeant du haut de la falaise sur 94 mètres dans le Lisbon Creek en deux courants distincts.

Ce sont les plus hautes chutes d’eau de la province.

Les chutes sont nommées d’après Lisbon Creek et la ferme de Lisbonne, où elles sont situées.

Depuis le parking, quelques mètres seulement séparent les différents points de vue.

 

Les chutes de Berlin

Les chutes de Berlin se trouvent à environ 16 km de Graskop.

Berlin-Falls-South-Africa_Moya_Safari_ Lodge

Berlin-Falls-South-Africa_Moya_Safari_ Lodge

Cette cascade plonge d’un seul coup d’environ 80 mètres dans un bassin rond d’une irrésistible couleur jade.

La vue de l’eau verte se détachant sur les roches rouges est inoubliable, car l’eau provient de la rivière Sabine.

Cette rivière est également appréciée pour ses possibilités de pêche à l’achigan.

Les chutes de Berlin doivent leur nom aux mineurs venus d’Europe en Afrique du Sud pendant la ruée vers l’or.

Ils ont donné à chaque chute d’eau de la région le nom de leur ville natale ou d’un lieu de leur pays d’origine.

 

God’s Window – La fenêtre de Dieu

God’s Window est situé à environ 16 km de Graskop.

God's Window Panorama Route South Africa

God’s Window Panorama Route South Africa

Gods Window est ainsi appelé parce que de là, on a une vue panoramique sur le Lowveld, qui descend de plus de 900 mètres dans une gorge envahie par une forêt indigène luxuriante.

Les majestueuses falaises tombent à plus de 900 mètres dans le Lowveld et les réserves privées qui ont fait de la région l’une des premières destinations pour la faune et la flore d’Afrique du Sud.

God’s Window n’est qu’une petite partie d’un ensemble de 250 km de falaises abruptes et d’une beauté extravagante.

Les collines et les forêts sont visibles à perte de vue. En fait, on a l’impression de voir à l’infini !

Saviez-vous que ce point de vue est un sujet très populaire et inspirant pour d’innombrables peintres et photographes locaux ?

Si vous disposez d’un peu plus de temps et souhaitez découvrir d’autres plantes forestières exotiques, vous pouvez également faire une randonnée dans la forêt tropicale humide.

N’oubliez pas d’emporter des rafraîchissements, car il fait très humide et chaud, et la randonnée est extrêmement raide et éprouvante.

Il y a de nombreux stands de curiosités sur le parking, ainsi que des toilettes.

 

Bourke’s Luck Potholes

Les Bourke’s Luck Potholes se trouvent à environ 38 km de Graskop.

Bourke's Luck Potholes - Route Panoramique - Afrique du Sud.

Bourke’s Luck Potholes – Route Panoramique – Afrique du Sud.

Les Bourke’s Luck Potholes ont été formées par la rivière Blyde.

Ils sont essentiellement le résultat de décennies de turbulences de l’eau au point où la rivière Treur rejoint la rivière Blyde.

Ici, à l’embouchure du canyon de la Blyde River, d’énormes trous cylindriques ont été créés dans la roche de grès au fil du temps.

Il en résulte un fascinant réseau de tunnels, de tubes et de bassins tourbillonnants interconnectés.

Les différentes couches de terre dans les trous individuels leur donnent une couleur unique et forment un paysage impressionnant et coloré.

Ces formations naturelles étranges et bizarres doivent leur nom à un prospecteur, John Bourke, qui fut l’un des premiers à annoncer la présence de gisements d’or dans la région et à déposer une concession à proximité.

Cependant, il n’y trouva jamais une seule once d’or – bien que des prospecteurs plus chanceux aient par la suite trouvé de riches quantités d’or dans la région un peu plus au sud, à Pilgrims Rest.

Bien qu’il n’ait rien trouvé, son nom reste gravé dans ce paysage époustouflant.

Ici aussi, on trouve des stands de curiosités sur le parking, ainsi que des toilettes.

Un snack shop est également disponible.

 

Le canyon de la rivière Blyde

commence à l’embouchure des rivières Blyde et Treur auc Potholes.

Blyde River Canyon Zuid-Afrika Panoramaroute

Blyde River Canyon Zuid-Afrika Panoramaroute

Situé au nord-est de la province sud-africaine de Mpumalanga, le Blyde River Canyon est considéré comme le troisième plus grand canyon du monde.

Avec une longueur de 25 kilomètres et une profondeur moyenne d’environ 850 mètres, c’est aussi le plus grand canyon vert du monde.

Ce qui était autrefois une fosse profonde sous la mer est devenu un canyon sur la terre ferme.

Blyde signifie « heureux » en néerlandais et a été baptisé ainsi par les Voortrekkers en 1844, lorsque Hendrik Potgieter et d’autres sont revenus sains et saufs de la baie de Delagoa, aujourd’hui Maputo.

Qu’est-ce qui rend le Blyde River Canyon si unique ?

Il s’agit du troisième plus grand canyon du monde, après le Grand Canyon du Colorado, aux États-Unis, et le Fish River Canyon, en Namibie.

Cependant, contrairement à ces canyons, le Blyde River Canyon est un « canyon vert » où la végétation subtropicale prédomine.

Le canyon doit son nom à la rivière qui le traverse, la Blyde River, aujourd’hui appelée Motlatse River.

 

Les trois Rondavels

Les trois rondavels se trouvent à environ 55 kilometres de Graskop.

Three Rondavels -Panorama Strasse in Südafrika

Three Rondavels -Panorama Strasse in Südafrika

Les trois Rondavels sont une formation rocheuse naturelle située au bord du canyon de la rivière Blyde, le long de la route panoramique de Mpumalanga.

Ils sont exactement comme leur nom l’indique, trois pics montagneux ronds, très semblables aux huttes africaines traditionnelles rondes ou ovales faites de matériaux indigènes, appelées rondavels.

Les trois rondavels sont parfois appelés « Le chef et ses trois femmes ».

Le sommet plat a été baptisé Mapjaneng (le chef) en l’honneur du légendaire chef bapedi Maripi Mashile, qui a vaincu les envahisseurs swazis lors d’une grande bataille.

Les trois autres pics portent le nom de ses trois épouses : Magabolie, Mogoladikwe et Maseroto.

Ces trois formations géologiques fascinantes ont été créées par l’érosion de la roche tendre, qui a laissé derrière elle du schiste et du quartzite sous la forme de trois grandes huttes.

Quelle que soit la manière dont elles ont été formées, elles sont sans aucun doute à couper le souffle.

Le point de vue se trouve à 1 380 m au-dessus du niveau de la mer et offre une vue spectaculaire sur le canyon le plus vert du monde.

D’ici, vous regardez à travers la gorge jusqu’aux Three Rondavels, de l’autre côté des contreforts nord de la chaîne du Drakensberg.

La vue est d’une beauté saisissante et mérite que l’on s’y arrête plus d’un instant.

Depuis le point de vue principal, si vous restez sur la gauche, de courtes promenades mènent à d’autres points de vue à couper le souffle, d’où vous pouvez contempler le Blyde Dam à l’extrême nord de la réserve naturelle du Blyde River.

Panorama Route- Blyde Canyon in Südafrika

Panorama Route- Blyde Canyon in Südafrika

Il y a également un joli marché artisanal sur le parking, avec les souvenirs traditionnels habituels.

 

Combien de temps faut-il planifier ?

Il faut compter au moins 6 à 7 heures pour explorer tous ces sites, sans pause déjeuner.

 

La prochaine étape

Pour la plupart des visiteurs de l’Afrique du Sud, il s’agit maintenant de redescendre vers le Lowveld en passant par le col Abel Erasmus, en direction de Hoedspruit, qui se trouve à une heure de route.

Hoedspruit, où se trouve le Moya Safari Lodge, est également connue comme la capitale sud-africaine du safari grâce aux réserves privés.

La porte d’Orpen, qui mène au parc national Kruger, n’est qu’à 40 minutes de Hoedspruit.

 

Le col Abel Erasmus

Abel Erasmus Pass Panorama Route Zuid-Afrika

Abel Erasmus Pass Panorama Route Zuid-Afrika

Le spectaculaire col Abel Erasmus a été officiellement ouvert le 8 mai 1959 et traverse la section Manoutsa du Limpopo Drakensberg.

Il porte le nom du fermier Abel Erasmus, que beaucoup considéraient comme un gardien de la paix dans le Lowveld et qui exploitait dans la région une ferme appelée Graskop.

Ce col était considéré à l’époque comme un triomphe de l’ingénierie, avec une succession de tours et de détours qui ne peuvent que susciter l’admiration des pionniers des mines d’or de la fin du XIXe siècle qui ont tracé cette route à travers les montagnes à bord de leurs chariots.

Le col compte 62 courbes, coins et virages, dont 12 dépassent un arc de 90 degrés.

Il comprend également un tunnel de 133 mètres nommé en l’honneur de J.G. (Hans) Strydom, qui fut Premier ministre d’Afrique du Sud de 1954 à 1958.

Ce col gigantesque s’étend sur plus de 24 km et présente une différence d’altitude de 737 mètres.

 

Amusez-vous bien lors de votre voyage de découverte en Afrique du Sud.

 

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